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Goldsmiths - University of London

'Submit or Die: Michel Houellebecq's Europessimismus'

Sweeney, Carole. 2018. 'Submit or Die: Michel Houellebecq's Europessimismus'. Modern and Contemporary France, ISSN 0963-9489 [Article] (Submitted)

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Abstract or Description

Michel Houellebecq’s work takes for granted what Oswald Spengler called the ‘decline of the West’ and in particular of Europe. Over the years, Houellebecq’s views on the European Union have been consistently negative, recently declaring in an interview that anti-Europeanism is his ‘only political engagement.’ For Houellebecq, the idea of civilizational decline is central to the vision of the EU which is described in Submission as a ‘putrid decomposition’. The only way to revitalise Europe and to reverse this decline is, Submission suggests in a weakly satirical form, by reinstating the traditions and moralities that have been eradicated in Europe by post-‘68 moral and sexual liberalisation. On this view, then, only those cultures untouched by progressive politics can rebuild Europe and in Submission only the Muslim Brotherhood can provied 'the moral and familial rearmament of Europe’.

Résumé:
L’œuvre de Michel Houellebecq tient ce que Oswald Spengler a appelé le déclin de l’Ouest et, en particulier, de l’Europe pour un fait acquis. Au fil des années, Houellebecq a toujours considéré négativement l’Union européenne, allant jusqu’à déclarer récemment au cours d’une interview que l’anti-européanisme était son seul engagement politique. Pour lui, l’idée d’un déclin de la civilisation est au cœur de la vision de l’Europe décrite dans Soumission comme une « décomposition putride ». La seule façon de revitaliser l’Europe est, comme le suggère la satire faiblement argumentée du livre, de rétablir les traditions et la moralité qui ont disparu avec la libéralisation morale et sexuelle post-soixante-huitarde. On en déduira que seules les cultures non touchées par une politique progressiste permettront de reconstruire l’Europe et les Frères musulmans d’assurer « le réarmement moral et familial de l’Europe ».

Item Type:

Article

Keywords:

Submission; Islam; European Union; Europessimismus; Jürgen Habermas; Slavoj Žižek; déclinisme; Eurabia; Front National; Jean Baudrillard,

Departments, Centres and Research Units:

English and Comparative Literature

Dates:

DateEvent
November 2018Submitted

Item ID:

22445

Date Deposited:

27 Nov 2017 10:28

Last Modified:

27 Nov 2017 16:11

URI:

http://research.gold.ac.uk/id/eprint/22445

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