“Nobody’s ever held the door open and invited women, Black people or disabled people in”: confronting discrimination in Marie NDiaye’s theater

Finburgh Delijani, Clare. 2022. “Nobody’s ever held the door open and invited women, Black people or disabled people in”: confronting discrimination in Marie NDiaye’s theater. CFC Intersections, 1(1), pp. 43-58. ISSN 2752-552X [Article]

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With focus on the two plays which, to date, bookend Marie NDiaye’s theatrical career—Hilda (1999) and Royan (2020)—this article illustrates how the French author’s theater places center-stage the structures that marginalize people owing to their class, gender, sexuality, racialization, or religion. With reference to theorizations of intersectionality elaborated by Simi Cho, Kimberlé Crenshaw, and Leslie McCall in the US, and Reine Prat in France, the article exposes the compound overlapping forms of domination, subordination, and oppression that discriminate against minoritized individuals and groups. The theory and praxis of intersectionality, they argue, do not concern identity politics or subjectivity; nor do they rate or order the oppression of one group ahead of others. Rather, the concept of intersectionality provides a useful means for apprehending how NDiaye’s theater shifts emphasis from discriminated people to the discriminatory structures that minoritize, racialize, and marginalize them. While NDiaye’s plays often float free from obvious historical, geographical, or social contexts, they critique, the article argues, specific features of history, politics, society, and economics in France. The article reveals how her theater exposes the French nation’s republican values of liberté, égalité, fraternité to be at considerable odds with the reality for women, people who do not conform to heteronormativity, racialized people, and other ostracized or relegated categories.

En se concentrant sur la première et, à ce jour, la dernière pièce de Marie NDiaye – Hilda (1999) et Royan (2020) – cet article illustre comment le théâtre de l’auteure française met en scène les structures qui marginalisent les personnes en raison de leur classe, de leur genre, de leur sexualité, de leur racialisation ou de leur religion. En se référant aux théories de l’intersectionnalité développées par Simi Cho, Kimberlé Crenshaw et Leslie McCall aux États-Unis, et par Reine Prat en France, l’article met en exergue les formes composées et superposées de domination, de subordination et d’oppression qui discriminent contre les individus et les groupes minorisés. Selon elles, la théorie et la praxis de l’intersectionnalité ne concernent pas la politique identitaire ou la subjectivité; elles ne classent pas l’oppression d’un groupe avant celle des autres. Le concept d’intersectionnalité, au contraire, fournit un moyen d’appréhender la manière dont le théâtre de Marie NDiaye attire l’attention sur les structures discriminatoires qui minorisent, qui racialisent et qui marginalisent les individus et les groupes. Malgré le fait que les pièces de Marie NDiaye subliment souvent les contextes historiques, géographiques ou sociaux, elles critiquent néanmoins, selon l’article, des caractéristiques spécifiques de l’histoire, de la politique, de la société et de l’économie françaises. L’article révèle comment son théâtre expose la manière dont les valeurs républicaines de la nation française comme la liberté, égalité et fraternité sont en contradiction considérable avec la réalité des femmes, des personnes qui ne se conforment pas à l’hétéronormativité, des personnes racisées et d’autres catégories ostracisées ou reléguées.

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Departments, Centres and Research Units:

Theatre and Performance (TAP)


9 January 2022Published Online
August 2022Published

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Date Deposited:

25 Nov 2022 16:56

Last Modified:

07 Mar 2023 08:43

Peer Reviewed:

Yes, this version has been peer-reviewed.



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